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Making Friends After Covid

Hacer nuevos amigos después del Covid/En una ciudad nueva

Por Brian Armstrong

Una historia: Cuando me gradué de la universidad, hace mucho más de lo que me gustaría mencionar, tuve que enfrentarme a una decisión que cambiaría mi vida. Mudarme de regreso mi ciudad natal y trabajar a media jornada, mientras intentaba convertirme en comediante de stand-up, o aceptar una posición enseñando inglés como segundo idioma en la otra punta del mundo (un trabajo que, dado que me había graduado recientemente en Lengua Inglesa, estaba de cierta manera tanto sobre-calificado como muy poco preparado). Después de haber elegido la aventura por encima de "espacios de cinco minutos" sobre un escenario frente a un público de gente borracha y enfadada, llegué a la hermosa ciudad de Ulsan en Corea del Sur e inmediatamente caí en una profunda depresión. 

 

Al encontrarme completamente solo en un sitio nuevo y extraño, uno en donde yo ni siquiera hablaba el idioma y en dónde todas las pastelerías servían tartas dignas de instagram y pastelitos acompañados por pan de ajo azucarado, llegué a tener un poco de pánico. Afortunadamente, encontré un pequeño sobre con mi nombre escrito dentro de mi nuevo apartamento, dejado ahí por el inquilino anterior quien además también era mi predecesor en la escuela de idiomas. Dentro, encontré una nota deseándome mucha suerte en mi nuevo trabajo y mucho más importante, dándome indicaciones para ir a Benchwarmers, el único pub en la ciudad en donde se hablaba inglés. Llegué ese viernes por la noche para encontrar un ruidoso sports bar cuyo dueño era Troy, un amigable y visiblemente psicótico hombre canadiense con un ridículo acento y un jersey de los 49's de San Francisco que bien podrías usar para cubrir un coche entero. En lo que transcurría la noche, más y más gente comenzaba a llegar y se amontonaba en aquel bar. Parecía que eran todos los anglohablantes de la ciudad. Troy me presentó a cada uno de ellos como si los conociera desde hace años. ¡Era oficial, había entrado en el grupo!

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Con la larga y oscura problemática del COVID-19 finalmente abriendo paso a un largo y frío invierno, realmente no hay mejor momento para expandir tu círculo social, incluso si tu círculo social actual solo eres tú. Mientras que puede parecer más fácil decirlo que hacerlo, estoy de acuerdo claro, que no todos tienen un salvador gigante canadiense. En realidad, el mundo nunca había estado más lleno de amigos potenciales como ahora, y todo lo que se necesita para conocer a los tuyos es tan solo un poco de esfuerzo. Sea cual sea tu edad, experiencia o trasfondo, aquí tienes algunos consejos que te ayudarán a empezar con el pie derecho.

 

Acepta la incomodidad

Si un acercamiento atrevido suena como una invitación para algunas interacciones incómodas con extraños, ¡Estás en lo correcto! Pero hacer amigos va más sobre honestidad y apertura que sobre dar ese salto de fe inicial. Así como los niños hacen amigos fácilmente gracias a su inocencia, hacer un esfuerzo para simplemente olvidar que estás en un misión para conocer gente te ayudará a adoptar una actitud positiva que otros no podrán ignorar.

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Concéntrate en ti

La felicidad comienza dentro de nosotros, y sentirse cómodo con uno mismo es vital para sentirnos cómodos entre extraños. Sean cuales sean tus problemas, siempre hay ayuda. Por ejemplo, si estás a disgusto con tu cuerpo y unirte a un gimnasio no es exactamente lo tuyo, intenta hacer largas caminatas parte de tu día a día. Te sorprendería saber cuantas calorías puedes quemar solamente al caminar. Además, te irás familiarizando con tu ciudad e incluso podrías conocer nuevos amigos en el camino. Por otro lado, si tienes un hobby pero te preocupa que sea de demasiado nicho o aburrido para conectar con otros, ¡Siempre hay más que eso! Esa clase de zumba en el gimnasio podría ser lo mejor que te ha pasado. Por supuesto, en un mundo perfecto, cabe mencionar, que mereces vivir tu mejor vida. Si tus problemas van más profundo que el mundo físico, no hay ninguna vergüenza en hablar con un terapeuta profesional. Si tu seguro no lo cubre, hay alternativamente servicios en línea como Mypsico, Instahelp y Betterhelp emplean a psicólogos licenciados y son también más asequibles de lo que tú crees.

 

Se amable

No menos importante por obvias razones, la simpatía es vital para atraer nuevas amistades. Una sonrisa a un extraño puede hacerte sentir como un lunático, pero también podrías estar mejorando el día de esa persona. Haz preguntas, escucha atentamente, y aprende sobre los demás así como ellos irán aprendiendo sobre ti. ¿Quién sabe? Tu simpatía podría incluso convertirse en la recompensa de tu nuevo amigo/a por arriesgarse contigo. 

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Haz más

¿Te sientes bien? ¿Todo listo para salir ahí fuera? ¡Genial! Pero no esperes que con solo ir a una discoteca la gente se te acercará. Recuerda, esto no es como en las citas (ahora que lo pienso, tampoco deberías ir a bares para tener citas); las amistades reales están enraizadas en experiencias compartidas e intereses. Esa es una razón por la cual espacios de coliving como Urban Campus son tan estupendos: al organizar tantas actividades y oportunidades para conocer gente nueva, realmente están haciendo la mayoría del trabajo duro por ti. Todo lo que te queda por hacer es que estés abierto a forjar nuevas amistades. ¿Aún no eres un miembro en Urban Campus? ¿Qué tal convertirte en un usuario activo en Meetup.com o en algún grupo local en Facebook? Solo asegúrate de seguir las pautas anteriores mientras lo haces, y recuerde que pasar el rato en persona es el objetivo final. ¿Te gusta la lectura? Únete a un club de lectura. ¿Tocas un instrumento? Echa un vistazo a las noches de jam en los pubs cercanos. Asiste a los festivales locales; busca un bar que tenga un club de fans de tu deporte o equipo favorito; reúna el valor para preguntar a extraños si puedes unirte a sus equipos para la noche de trivial en el pub; o incluso simplemente invita a tus nuevos vecinos a una fiesta de inauguración. Decidas lo que decidas: ofrecerte como voluntario por una buena causa; ir a un Warhammer o pasar una noche en una tienda de cómics; apuntarte a una clase de idiomas o cocina; unirte a una liga deportiva; cualquier cosa, en realidad: realizar actividades que disfrutes te conectará con otros que hacen lo mismo, y esa conexión es el primer paso para hacer un nuevo amigo.

 

Ya sea que te estés mudando de país, de ciudad o incluso solo independizándote de casa de tus padres por primera vez, en algún momento, la mayoría de nosotros nos enfrentamos a un trastorno incómodo en nuestro círculo social. De pronto, con frecuencia por primera vez en décadas, estamos por nuestra cuenta, solos e inseguros sobre cómo hacer amigos. Pero aprendí algo esa noche en Benchwarmers: no estamos solos, no realmente. Ya sea que estés buscándote a ti mismo, te aseguro que te rodean otros que se han encontrado en la misma posición que tú antes, o que, igual que tú, están luchando por mantenerse a flote. Sea lo que sea, confía tan solo un poco en su empatía. La verdad puede parecer cursi, pero es definitivamente cierta: aquellos extraños son solo amigos que no has conocido aún.

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?Brian es un redactor y ex-pat, como muchos de nuestros colivers. Ha viajado y vivido por todo el Sudeste Asiático, Europa, y Norte América. Además de escribir, también toca la guitarra para la artista Diana Bailey y es la cara del canal de Youtube de Aconno GmbH.



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